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Was ist denn auf einmal mit 'Forza' passiert? Mit den vier bisher erschienen Titel buhlte Microsofts Rennspielreferenz seit jeher mit Sonys Konkurrenten 'Gran Turismo' darum, so realistisch zu sein wie nur möglich. Je realitätsnaher, je detaillierter man jede einzelne Schraube am Auto sieht und je authentischer das Motoregeheule klingt, desto besser. Mit 'Forza Horizon' schlägt das Franchise nun eine ganz neue Richtung ein: Sehr vieles aus 'Dirt' von Codemasters, mit ebenso vielen Parallelen und dem Arcade-Stil von 'Need for Speed' und der technischen Effizienz der hauseigenen Rennreferenz 'Forza 4'.

'Forza Horizon' ist aber keineswegs ein 'Forza 5' - vielmehr ist es ein Spin-Off zu 'Forza 4', welches vor gut einem Jahr erschienen ist. Wiederum waren natürlich die Turn 10 Studios an der Entwicklung beteiligt, teilen nun aber den Erfolg zusammen mit Playground Games, einem 2009 gegründeten Studio. Dieses hat zig ehemalige Rennspiel-Programmierspezialisten von Codemasters, Bizarre Creations, Criterion Games, Ubisoft Reflections, Slightly Mad Studios oder Black Rock Studio angestellt - ein ultimatives Team sozusagen. Playground bringt die Ideen, Turn 10 die Technik - und zusammen gibt dies ein Rennspielerlebnis der Extraklasse.



Im Fokus von 'Forza Horizon' steht das gleichnamige fiktive Horizon-Festival, welches im Herzen des US-Bundesstaates Colorado stattfindet. Auf eine Eins-zu-eins-Umsetzung des Staates wurde verzichtet, allerdings wurden die typischen Merkmale, wie die Rocky Mountains, die riesigen Canyons und Waldregionen, sowie die schier endlosen Wüstengegenden zu einem „kleinen“ Colorado zusammengefasst, welches aber immer noch einige hundert Kilometer an frei befahrbarer Strassenlänge mit sich bringt. In der Kartenmitte befindet sich das Festival um welches sich alles dreht. Mit einem alten 95er VW Corado gelingt es dem Spieler, sich einen der letzten 250 Startplätze zu ergattern. Nun geht es darum in diversen Rennen Punkte zu sammeln um damit das nächste Armband freizuschalten. Mit diesen Armbändern lassen sich dann - je nach Farbe (Stufe) - immer mehr Veranstaltungen freischalten. Für die Siege gibt es natürlich auch Credits, mit welchen man im Autosalon neue Wagen kaufen und in der Werkstatt diese tunen oder neu lackieren kann. Natürlich kann man auch auf offener Strasse Gegner herausfordern oder an illegalen Strassenrennen zusätzlich Credits verdienen. Bis jetzt nichts Einzigartiges, doch 'Forza Horizon' hat noch mehr zu bieten: In so genannten Schaurennen (wo man beispielsweise mit seinem Wagen gegen ein Flugzeug antritt) geht es darum Sponsoren zu beeindrucken und Credits abzusahnen. Auch warten weitere Herausforderungen von trendigen Sponsoren wie Rockstar, Oakley oder Adidas auf den Spieler.



Derzeit unschlagbar ist 'Forza Horizon' allerdings in punkto Atmosphäre. Die Partystimmung des Horizon-Festivals überträgt sich blitzartig auf den Spieler. Die tolle Musik, die stimmigen Sonnenuntergänge (erstmals gibt es 'Forza' mit Tag- und Nachtwechsel), eine noch nie dagewesene Weitsicht und ein Autoportfolio welches fast gar keine Wünsche offen lässt (Porsche fehlt halt wieder einmal) machen das Spiel zu einem echten Erlebnis und dank einem sehr hohen Abwechslungsreichtum auch zu einem Garant in Sachen Langzeitspielspass. Schade dass der Multiplayer- komplett vom Einzelspielermodus abgeschottet ist, denn eine offene Welt lädt ja quasi dazu ein. Mit 'Forza Horizon' hat das Franchise allerdings bewiesen dass es nicht nur stur auf der „Je realistischer desto besser“-Schiene fahren, sondern die revolutionären Entwicklungen auch für spassige Arcade-Rennen hergeben kann. So kommen auch die Fun-Racer unter den Zockern endlich in den Genuss des hohen Technik-Niveaus von Microsofts 'Forza'-Reihe.


Genre: Rennsimulation
Plattformen: Xbox360
Release: 26. Oktober 2012
Altersfreigabe: ab 12 Jahren
Publisher: Microsoft


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Herzlichen Dank an Microsoft für das Rezensionsexemplar des Spiels!

verfasst von Philipp Fankhauser
2. November 2012

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